*J’ai réalisé ce matin que cela faisait huit ans aujourd’hui que je partageais nos petites virées en camping-car alors pour marquer le coup, voici la première partie de nos pérégrinations de septembre bien que le récit complet ne soit pas encore tout à fait finalisé … oui je sais, je vieillis 😉

Le véritable voyage, ce n’est pas de parcourir le désert ou de franchir de grandes distances sous-marines, c’est de parvenir en un point exceptionnel où la saveur de l’instant baigne tous les contours de la vie intérieure.  – Antoine de Saint-Exupéry –

Si vous nous suivez un peu, vous n’êtes pas sans savoir que le sud est un épisode récurrent dans notre vie de camping-caristes et dans notre vie tout court depuis septembre 2014, date à laquelle notre fils unique a décidé de s’y installer. Quatre ans plus tard, il a franchi une nouvelle étape en faisant sa première acquisition : un appartement sur les hauteurs d’Antibes. Son déménagement est prévu pour le week-end prochain et en parents attentionnés – un peu trop peut-être ? – nous tenons à lui prêter main forte. Nous voici donc pour la 6ème fois en route pour la Côte d’Azur avec le camping-car.

Quatre ans plus tard, presque jour pour jour, un grand changement d’orientation professionnelle devrait nous permettre de mener à bien notre déménagement vers le sud depuis si longtemps convoité ! Nous comptons donc aussi, lors de ces vacances, explorer rapidement l’arrière-pays Niçois et Varois. En effet, nous tenons vraiment à continuer à habiter une maison afin, entre autres, de pouvoir stationner le camping-car à portée de main, comme nous l’avons toujours fait. Plus près de la côte, seul l’achat d’un appartement nous serait envisageable.

Moins de visites en mode touristes devraient donc suivre cette fois-ci mais chaque départ est toujours la promesse d’une nouvelle aventure …

Mercredi 5 septembre 2018.

960 kilomètres à parcourir avant d’arriver à destination nous indique notre nouveau GPS, le TomTom Go Camper. Nous avons renseigné les dimensions de notre véhicule et espérons qu’il ne nous fera plus passer par les chemins de mulets, enfin, on peut toujours rêver ! Sans emprunter les autoroutes et sans trop se presser, la descente jusqu’à Antibes, enfin plus exactement le camping des Maurettes de Villeneuve-Loubet, devrait nous prendre environ trois jours.

Nous faisons une première halte pour déjeuner sur l’aire de Briare. Elle se trouve à deux pas du Pont-canal et il est difficile de résister à une petite balade avec Héra. Nous sommes stationnés à l’ombre en « double-file », l’aire est au complet et du coup, nous repartons plus facilement pour stopper en fin d’après-midi sur l’immense et accueillante aire de Moulins. Ayant emprunté cette route de nombreuses fois, nous avons nos points de repère et avons déjà un peu visité. Vous trouverez donc plus de détails sur nos précédentes publications.

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Nuit sur l’aire de Moulins (0,10 centimes l’heure soit 2,40 les 24 heures – eau et électricité en plus).

Jeudi 6 septembre 2018.

Nuit très calme. Ce matin, balade jusqu’à l’esplanade devant le Musée des Costumes de Scène où j’ai repéré en arrivant hier soir, une chouette exposition de vaches. Un camion de la mairie est stationné devant le panneau de la vache «La vachement belle» et l’employé à qui je pose la question m’explique qu’elle a été vandalisée cette nuit et qu’elle a été transportée à l’atelier pour réparation. A mon avis, ils ont essayé de la voler (elles sont tellement «vachement» belles …) mais ils n’ont pas réussi à la faire rentrer dans leur véhicule, bref, je me fais des films de temps en temps …

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Dès que nous sommes prêts, c’est à dire presque en fin de matinée (en vacances, nous vivons un peu à l’heure espagnole), nous reprenons la route du sud, via Roanne et Saint-Etienne, bien que le GPS nous indique la route via Grenoble et Dignes-les-Bains. Nous l’avons déjà expérimentée une fois et elle comportait trop de dénivelés et de virages à notre goût.

Nous faisons halte pour la nuit sur l’aire gratuite de Montélimar (horodateur hors service depuis plusieurs années). Un énorme bus s’y est installé et la police municipale est présente. De nombreux camping-cars occupent les meilleures places et nous nous installons non loin du bus, le sol y est un peu moins stable. Je pars dérouiller les papattes d’Héra. Devant le Musée d’Art contemporain est installée une belle expo d’oiseaux, ce matin les vaches, ce soir les oiseaux, à qui le tour demain ?

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Nuit sur l’aire de Montélimar.

Vendredi 7 septembre 2018.

Et bien il y aura encore une suite à notre « bestiaire-déco » : en traversant Montélimar, escargots, éléphants et lapins, étaient présents pour nous souhaiter bonne route …

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Nous décidons de nous arrêter aux alentours de Le Luc dans le Var afin de faire connaissance avec cette région que nous connaissons peu et dont l’offre immobilière semble importante et assez proche de notre budget. Nous sommes à une heure d’Antibes par l’autoroute et Nico a déjà bien avancé. Deux collègues viendront demain matin l’aider à déménager le lourd et nous l’aiderons donc ensuite à faire le nettoyage pour l’état des lieux et à s’installer dans son nouvel appartement.

Une aire de service est indiquée à Le Thoronet. Elle est très mignonne et joliment paysagée mais il n’y a pas (ou plus ?) d’emplacements prévus pour le stationnement. Par contre, les camping-cars peuvent « s’installer » sur le parking mixte des commerces et de l’Office de Tourisme. Il n’est pas du tout conçu pour cela, les places ne sont pas très longues, mais notre camping-car ne mesure que 6 mètres et nous en trouvons une qui nous convient. Même pas le temps d’éteindre le moteur que l’un des deux camping-caristes déjà présents vient nous prévenir qu’il y a un forum des associations demain matin et qu’il faudra être partis à 8 heures. Oh là là, mission impossible pour nous ! La dame de l’Office de Tourisme m’indique un ou deux emplacements isolés à la sortie du village, nous allons également jusqu’au parking de l’abbaye, très bien aménagé mais interdit aux camping-cars et revenons finalement nous installer juste à côté de la vidange et des deux emplacements pour le rechargement des voitures électriques, sans pour autant gêner ni les uns ni les autres. Et personne n’aura besoin de ces services jusqu’à notre départ le lendemain matin.

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Nuit sur l’aire de service de Le Thoronet.

Samedi 8 septembre 2018.

Un peu d’appréhension en arrivant au camping des Maurettes, je n’ai pas réservé et nous sommes encore en été mais ouf, il reste encore quelques places. La température à l’ombre est juste parfaite, nous nous installons et déjeunons dehors. Le répit sera de courte durée, Nico viendra nous chercher et il nous faudra encore nous activer jusqu’aux environs de minuit, l’état des lieux étant déjà prévu le lendemain matin …

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Nuit au camping des Maurettes de Villeneuve-Loubet.

Dimanche 9 au mercredi 12 septembre 2018.

Point de balades touristiques mais déballage des cartons, nettoyage, branchement des nouveaux appareils ménagers qui ne sont pas toujours compatibles avec les installations existantes, etc, le travail ne manque pas et tout cela me fait un peu appréhender notre futur déménagement d’une maison où nous vivons depuis plus de 35 ans ! Mais le temps passé avec fiston est toujours un grand bonheur et nous regrettons de ne pas être déjà plus près pour l’aider à installer placards etc … mais il se débrouille très bien et aujourd’hui grâce à You Tube, il faut avouer que les jeunes (ainsi que les moins jeunes qui maîtrisent un tant soit peu l’informatique) peuvent dénicher d’excellents tutos sur internet.

Mercredi après-midi, nous avons tout de même trouvé le temps d’une petite balade à la Marina Baie des Anges, tout près du camping, juste au moment pile poil où le temps s’est un peu gâté …

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Nuits au camping des Maurettes – Villeneuve-Loubet